驚くべき「森林未来都市・下川町」

image011 2013年11月、下川町(しもかわちょう)へ行ってきました。下川町は、北海道北部に位置し、面積の9割を山林が占める森林と林業の町です。森林資源を活用して町造りを行っていることが全国的に注目されており、普段なら利用されない製材所の端材や山の間伐材などを燃料に加工して暖房や給湯に用いるシステムを構築しています。町のエネルギーをすべて森林資源などから自給しようと「森林未来都市」を掲げて野心的なプロジェクトを展開しています。
驚くべき下川町の取り組みについてレポートします。

非常に長いレポートになってしまいましたので、目次を付けてページを分けました。下部のページ番号をクリックすると、そのページに飛ぶことができます。

目次
1.下川町の概要、見学に出かけたいきさつ
2.下川町の森林と林業
3.「クラスター推進部」について
4.森林未来都市・しもかわ
5.下川町におけるバイオマス資源の活用(下川町見学記)
6.下川町森林組合
7.木質ペレットのこと

1.下川町の概要、見学に出かけたいきさつ

北海道上川郡下川町は、北海道の北部、旭川から北へ約100kmの内陸にあります。640平方kmという東京23区に匹敵する広大な面積のうち山林が88%を占める森林と林業の町です。夏の最高気温は30℃を超え、冬は-30℃以下にもなる年間の寒暖差60℃という厳しい気候です。冬には1mを超える積雪があります。image009おいでよ下川

町の歴史は、北海道ですから比較的新しく、明治34年に入植・開拓が始まりました。大正期に金山が発見され、国鉄名寄本線が開通するなど発展しました。昭和期も金・銅の鉱山が活況を呈したことから、農林業と鉱山の町といわれ、昭和35年には人口が1万5千人を超えていました。しかしその後、鉱山が相次いで閉鎖され、安価な外国木材の輸入により林業がしだいに衰退し、営林署の統廃合、JR線の廃止などにより人口が激減しました。

現在の町の人口は最盛期の4分の1の3600人、高齢化も進行しています。以前は製材工場などが30社以上ありましたが、現在は9社です。町は一時財政再建団体に陥り、市町村合併が取りざたされました。しかし、下川町は、先人が残してくれた森林を最大の財産と考え、森林と林業を柱として町の独立性を守ることを選択しました。近年では、森林資源=バイオマスエネルギーの活用など様々な取り組みを展開し、人口の減少に歯止めをかけ、経済・財政の再生を果たしつつ「森林未来都市」として発展しています。image014下川地図
なお、下川町は、スキーのジャンプが盛んで、葛西紀明選手など多くのオリンピック選手が下川町出身であることは皆さんご存じと思います。

下川町が、森林資源を使って地域の暖房や給湯をまかなうシステムを建設したというニュースは私も以前に聞いていました。一度現地を見てみたいと思っていましたが、前にご紹介した伊達市の木質ペレット工場で、「バイオマスで地域集中暖房までやっているところなら下川町でしょう」というお話を伺い、これは下川町へ行くしかない、それも雪が積もる前の今でしょう、ということで下川町へ出かけることにしました。

事前にネットで調べたところ、下川町が「環境未来都市」に指定されたとか、森林組合には全国から多くの新規林業者が集まっているとか、信じられないような情報があるではないですか。下川町は一体どんなところなんだろうとさらに興味が湧きました。

すぐに役場へ見学を申し込もうとしましたが、ネットを見ると、「視察の申込みはこちらへ」と案内があり、そちらへ移ると「クラスター推進部」という名前のサイトで、「視察申込書を送ってください。お一人様3000円いただきます」とあります。役場に話を聞きたいのに料金を取るのか、しかも博物館の入場料より高いぞと思いましたが、現地へ案内して説明していただけるということなので見学を申し込みました。森林組合は案内の対象でないそうで別に申し込みました。
あとで聞いたところ、下川町には外国からも含めて年間1000人の視察者があるそうです。その人数に役場が対応したのでは人員や時間がかかりすぎます。別の公的機関(これがクラスター推進部です)が、専門スタッフにより、見学・研修に対応するというシステムは参考になると思いました。

今回も家内と二人だけの旅で、下川町の五味温泉に宿泊することにしました(この温泉も町の公社が運営する施設なので、見学料金を一人2000円にまけていただけました)。
行ってみて驚きました。いやあ! 下川町の森林と林業の取り組みには感激しました。以下にご紹介します。

konnaii について

「こんないいオヤジ」 こと 今内祥雅(こんない よしまさ) と申します。 60歳。札幌市で妻と2人暮らし。 元公務員、現在は自営などその日暮らし。 「プロフィール」をご覧ください。
カテゴリー: エネルギー, 旅行, 未分類, 農林業・自然 タグ: , , , , , , パーマリンク

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