広島カープ快進撃

今年のプロ野球セ・リーグは、広島カープがめっぽう強く、
あれよあれよと勝ち進み、リーグ優勝まであとわずかです。
私は広島県に住んでいましたので、カープについてのいささかの話題と
広島市民のカープにかける想いについて書いてみたいと思います。

先日、学生時代の集まりがあり、広島出身のカープ女子がこう報告しました。
「今、広島はカープの話題で持ちきり、大変な騒ぎになっています」
「私が生きている間にカープがもう一度優勝するとは思ってもみませんでした」
広島市民はじめ多くの方がカープの優勝に感動していると思います。

もう、5年ほど前になりますが、広島でカープ応援のCMがありました。
「球場を真っ赤に染めようやぁ!」
球場は広島市民球場、赤はカープのチームカラーの赤です。

現在の広島市民球場は2代目です。初代は原爆ドームの近くにあり、
平和と復興のシンボルとして広島市民に愛されました。
今はライトスタンドの一部が記念碑として残されています。

広島球場の正式名称は「MAZDA Zoom-Zoom スタジアム広島」といいます。
球団名も「広島東洋カープ」といい、東洋工業(現 マツダ)が
スポンサーだと思っている方が多いのではないでしょうか。しかし、
広島カープは親会社を持たない、日本で唯一の「市民球団」です。
マツダはカープに対して「金」も「口」もいっさい出しません。

「たる募金」をご存じでしょうか 。
スポンサーを持たない広島カープは、開設当初から資金繰りが大変でした。
選手に給料を出せない時もあったといいます。球団が危機の時に、
市民球団と市民球場を維持しようと寄付を訴えたのが「樽募金」です。
日本酒の1斗樽を設けて市民に寄付を募りました。
球場移設の際には1億2千万円が集まったと言われます。
こうして「市民球団」広島カープが維持されてきたのです。

山本浩二、衣笠が全盛のころ、カープは「赤ヘル軍団」と称されました。
選手のヘルメットが、当時は斬新な赤色だったからです。
あとで聞くと、ユニフォームを含めて全て赤色にしたかったのですが、
予算の関係でヘルメットだけ赤になったとのこと。
飲み屋でも「赤ヘル」と言われました。ウイスキーの
サントリーオールドのことで、キャップだけ赤いですから。

リーグ優勝6回、日本一3回は、赤ヘル軍団広島カープの金字塔です。
しかしそれは1980年代までのこと。その後は低迷が続きました。
広島カープの鯉の季節は鯉のぼりの5月まで、とよく言われました。

ところで、広島カープはなぜ鯉なんでしょうか。
巨人やらライオンやら、強そうな球団キャラクターがひしめく中、
広島は鯉です。ちっとも強そうではありません。
これは、広島城が「鯉城」と呼ばれたことに由来し、
鯉が滝を上る出世魚とされたことにちなむそうです。

最近、「カープ女子」とよく呼ばれます。広島に特にゆかりが
なくても、カープに恋する乙女が増えているのだそうです。
カープ女子のために東京-広島間の新幹線料金をタダにする
キャンペーンがあったことを覚えています。
なぜ「カープ女子」なのでしょうか。

私の独断です。関東で広島カープがもてはやされるのは
適当な距離感があるためではないでしょうか。
首都圏のチームはメジャーで身近すぎる。
自分をアピールしたいなら首都圏以外のチームがいい。
広島は1泊しなくても応援に行ける。この距離感です。

そして広島には個性あふれる選手がいました。
前田健太投手や、丸選手、菊地選手など
広島の地に足が付いたプレイヤーがいました。
最初はひっそりと、その後オープンに「私は広島ファンだ」と
言えるようになったのが「カープ女子」だと思います。

今年のシーズン、広島カープは、黒田投手の感動的な復帰があり、
江藤選手の記録があり、見所いっぱいでした。
日本一に向けてガンバレカープ!  16/09/08

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konnaii について

「こんないいオヤジ」 こと 今内祥雅(こんない よしまさ) と申します。 60歳。札幌市で妻と2人暮らし。 元公務員、現在は自営などその日暮らし。 「プロフィール」をご覧ください。
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