北斗市の桜回廊を見てきました -のほほん旅日記

本州の人なら、今ごろ桜の話か?と思われる方が多いと思いますが、
北海道では、今が桜の季節というところが多いのです。今年はさくら
5月3日に稚内でエゾヤマザクラが、6日に根室でチシマザクラが開花しました。桜前線の終着駅です。今年は平年より7~10日早いくらいです。
北海道にもサクラの名所が多数ありますが、その種類はソメイヨシノよりもエゾヤマザクラのことが多いです。北海道のサクラについてレポートします。

函館に近い北斗市は、来年開業する北海道新幹線のターミナル駅ができる町です。
4月29日から5月14日まで、「北斗桜回廊」の催しがあるというので、
家内の要望に押されて、5月2日に車を飛ばして行ってきました。

道南地方は暖かいですから、ソメイヨシノは花がほぼ終わって葉桜になっています。
その時期になぜ桜祭りかというと、一番の主人公、法亀寺のしだれ桜の見頃だからです。
遠くから見てもそれとわかる巨木は、お寺の境内にたたずむ孤高の一本桜でした。

法亀寺の枝垂れサクラ

法亀寺の枝垂れサクラ

樹齢300年とされ、高さ15m、幅30mの存在感ある枝垂れザクラです。
すでに満開で見事な咲きっぷりでした。
花の重みで枝が地面につきそうなくらいです。
枝ごとに、もう花びらを散らしているものやこれから咲くものがあり、
老木が短い花の季節を謳歌しているようでした。
堂々とした樹形やどっしりした幹には風格すら感じられました。

この枝垂れ桜のほかにも、北斗市にはサクラの名所がいくつかあり、
大野川沿いの桜並木、松前藩陣屋跡の桜トンネル、千本桜街道などがあります。
これらを桜回廊と称し、祭りの時期は夜のライトアップが行われます。
どれも植樹されたものですが、古くに植えられたものはエゾヤマザクラが多く、
ソメイヨシノは比較的新しく植えられたものが多いです。千本桜は500本ずつです。

北海道の桜の名所の中では、函館・五稜郭の桜はソメイヨシノで早く咲きますが
(今年の満開は4月24日)、日高地方・静内(しずない)の二十間道路の桜は
エゾヤマザクラでやや遅く咲きます。(28日開花。なお、この道路は御料牧場へ
の道で、大正天皇の行幸に向けて地元の人が苗を持ち寄って植えたといいます)。

私の地元の地域では、最近まで桜を植える習慣がありませんでした。
もっぱら、近くの山にポツンポツンとあるヤマザクラを遠くから愛でたり、
お寺や学校に植えられた桜を楽しんでいました。春の訪れを告げる木は、
桜よりもエゾムラサキツツジ、マンサクなどです。ただし、母校の小学校にあった
大きなヤマザクラは、毎年こどもの日のころに見頃になってそれは楽しみでした。

気候によって適地が違いますので、ソメイヨシノだけで桜前線を言うことは
無理があります。私の地元ならソメイヨシノの開花は6月です。
北海道の中でも季節はかなり違います。私が北斗市に桜を見に行った時、
札幌は木の芽がまだ目立ちませんでした。南に行くにつれ木の緑が見えるようになり、
北の湘南・伊達地方は春の趣があり、道南地方はすでに緑あふれる春でした。

えらい違いだと思いました。北斗市の松前藩陣屋跡には大きな杉の木や赤松があり、
北海道ではまず見ることがないので、家内は「ここは北海道ではない」と言いました。
確かに、松前藩は「蝦夷地」ではありましたが、気候や風土は他の北海道の
開拓地域とはかなり違います。歴史や文化はもちろん大きく違います。

ところで、せっかく北斗市へ行ったのですから、
来年開業する北海道新幹線の終着駅、新函館北斗駅を見たいと思って行ってきました。
ところが、そこまでの道順がよくわからず、細い道を右折左折しがらやっと
たどり着きました(でもこれが正しいルートのようです)。
建設中の駅は、野っ原にポツンと作られていて、周りに商店も工業施設もほとんど
ありません。集落の住宅と畑があるだけで、これで新幹線のターミナルとして
機能できるのかいと正直疑問に思ってしまいました。
北斗市が、町作りのために新幹線の駅名に「北斗」をゴリ押しで入れたのなら、
せめて、道路を整備したり、宿泊施設や商業施設を導入してはどうでしょうか。
新幹線がやってくる、と騒いでいる割には、インフラとソフトの対応が
十分でないと感じました。でもサクラはキレイでした。 2015.05.09

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konnaii について

「こんないいオヤジ」 こと 今内祥雅(こんない よしまさ) と申します。 60歳。札幌市で妻と2人暮らし。 元公務員、現在は自営などその日暮らし。 「プロフィール」をご覧ください。
カテゴリー: 旅行, 未分類, 農林業・自然 タグ: , , , , , パーマリンク

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